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エンジニアなう 番外編 今月のお題  スマ転緊急座談会!スマホ業界ってオイシイの?

後編:開発実践編 あっちを向いてもスマホ、こっちを向いてもスマホ。スマホ元年などと世間では言われているが、業界では今何が起こっているのか? スマホユーザーが急激に伸びている中、スマホ業界にいるエンジニアはどのような状況にあるのか、今回はフリーの立場で腕利きと評価の高い有志を募って緊急座談会を開催した。最初は固かったメンツも、狭い業界でフリーで働く者同士。お酒の勢いも手伝って、打ち解けてきた頃合いを見計らって本題に入るのであった。

アイデアひとつで大ヒット!スマホ業界を背負って立つ熱意が大事!

今回の覆面座談会に参加したエンジニア4人の経歴をご紹介 M畑氏(35歳):スマートフォン系ミドルウェア開発を手掛けるなど幅広く活躍中。FBやTwitterrを駆使し情報収集に余念がないトレンド重視しているエンジニア  T林氏(31歳):元コンサルタントで開発に関しては業務系からアプリまですべて網羅済み。現在はスマートフォンプラットフォーム構築を手掛けている  N岡氏(27歳)は、今までもこれからもBtoC業界で生きてきたゲーム開発エンジニアであり、現在はフリーランスという立場で様々な現場でスマホアプリを制作中。  最後に紹介するS野氏(29歳)は、自衛隊からIT業界に突入した変わり種。現在はスマホアプリの企画~開発まで担当

袖山
スマホ業界のエンジニアって、具体的にどんな仕事をするんですか?
S野氏
アプリ開発はシンプルで、一アプリで幾ら、みたいな受け方が多いかな。ただし、サービスの開発になると、ネットワークも必要だし全体像が理解できてないと受けられない。
M畑氏
スマホエンジニアを大別すると、アプリを作る人、サーバサイドを作る人、2種類いると思います。アプリの場合、iOSならObjective-Cだし、アンドロイドだったらJava。基幹系に近いサーバサイドの場合はHTML、Javaスクリプト、SQLとかのDBをやれる人も必要。アプローチによって必要なスキルもずいぶん違いますよね。サーバサイドの場合は、スマホで使えるようにするだけで、枯れた技術が多いから入りやすい人も多いかも知れませんね。
S野氏
スマホ向けアプリの開発で一番対峙しなければならないのはUIなんです。これをきちんと考えられる人はすぐに来られる。
N岡氏
iOS向けなんかはObjective-Cとかがっつり知らなくてもUIは作れるんです。でも、操作系がいままでにないものだから、作ってはみたものの「なんか駄目」ってことが多い(笑)。例えば、いろいろな人に触ってもらって「これはいい」ってなっても、女性が触ったら指が届かなかったとかもありました。女の子でも扱いやすいようUIを改良したり、そもそも両手持ち前提で作り直すとかそんな感じです。
T林氏
それはもうセンスだよね。自分で作らないとそういったことも分からない。
N岡氏
センスがあれば納期を短くしたり、リテイクも少なくてすむはずですね。
S野氏
わたしもここ1年半ぐらいスマホを勉強してきたけど、スマホのUIは最低10回は作れ、なんてことも言われます。それに、プロトタイプは2週間で上げろなんてことも... iOSのX-CODEなんて誰でも使えるわけで、要は開発の時間を短縮するだけのものなんですよ。余った時間は全部クリエイティブな要素を作る時間に充てようというのが、アップルの考え方。

T林氏
スマホ向けのアプリを考えたとき、アンドロイドとiOSはまったく別物ですね。だからアプリを作ろうと考えた時は、それぞれ専用なのか、両方で動かすのか、その3つの考え方しかないし、そこをきっちり見定めるのが大切。
袖山
一番難しいのは両対応のアプリですか?
T林氏
そう作ればいいだけなので、難易度はそれほどではないです。ただし、それぞれのOSの特性を見極めてきっちりしたものを作り込んでいくか、特性はともかく両方で動くというアプリを作るのかの違いですね。そこがプラットフォームを決める側のビジネスモデルにも繋がるんです。

スマホ業界エンジニアに聞く、この業界の将来とは?

袖山
スマホ業界の盛り上がりって、まだまだ続きますかね?
S野氏
アプリ開発という面では、iOSはまだまだ伸びると思ってます。アンドロイドは正直ピークは過ぎた感じもありますね。アンドロイドの方はバージョンアップの繰り返しでアプリを開発しづらいというデメリットがあります。まだ分かりませんが、アンドロイドはカーナビや家電の中に入って、クラウドとの連携の中で何かをするものに変化していく気がします。
M畑氏
サーバサイドから見ると、アンドロイドにはまだまだ無限の可能性があると思いますよ。データベースとの同期や通信環境などはまだまだ良くなっていくし、ユーザーからみればブラウザ経由でならクラウドに近い考え方で情報を受け取れる。ミドルウエアを工夫すればいろいろやれると思います。結局、どんなデータをどれだけ蓄積して、ユーザーにリコメンドできるか、これに掛っていると考えてます。
S野氏
2015~2020年の間にクラウド革命が起こるなんて話もあるじゃないですか。それまでにデータを蓄積して、車や家電とどんな情報を共有させ、入出力させられるか。これがアンドロイドの将来像ですかね。
N岡氏
iOSアプリが一番盛り上がったのは去年ぐらいだったと思います。アンドロイドも日本はまだ盛り上がってますが、みんな慣れてきているというのが印象です。
T林氏
でも、わたしたちのような仕事でスマホと関わっている人は別として、一般の人たちにとっては、そろそろガラケーからスマホに移ろうかな、ぐらいの時期なんですよね。
S野氏
さすがにスマホを触ったことがないというユーザーは少ないでしょうけどね。時代の流れと、スマホの進化は次第にリンクし始めているとは思います。
袖山
アメリカに行った人の話だと、カフェのレジがiPhoneだったり、サインはiPadでするなんてことになっている地域もあるみたいですよ。
M畑氏
日本も、5年、10年でそこに追いつくでしょうね。スマホだからといって喜んでいるうちはまだ駄目で、それを使うのが当たり前になってからが問題。
T林氏
確かに技術が劇的に変わることはないでしょうね。何か変わるかというとデータですよ。蓄え方、やり取りの仕方も変化して... 昔は手紙だったのに今はスマホ片手にツイッターで知らない人とおしゃべりしている時代です(笑)。

袖山
データの器としてのスマホですか... 時代もどんどん変わりますね。
M畑氏
車をiPhoneで操作するようになるんじゃないですか? こう指でディスプレイを触りながら...(自分のiPhoneの画面を指でなぞる)
全員
それは危ない!!!!(爆笑)
M畑氏
いやいや、車に組み込んだコンピュータが自動制御で操縦してくれて、ユーザーは行く先をiPhoneで指示するだけってことですよ(笑)。
S野氏
iOSやアンドロイドに入っているアプリって、実際にはまだ人間の生活の役に立ってませんよね。Suicaみたいな技術がスマホで実現できれば、まだ爆発すると思います。
T林氏
昔は切符だったのに、今はほとんど買いませんからね。
S野氏
最近ではSuicaのカードを買うのも面倒で、今はケータイをかざすだけですよ?
M畑氏
Suicaも10年掛ったし、スマホも同じでしょうね。
袖山
スマホ業界って、これから転職したい人にお勧めできますか?
N岡氏
今はスマホ業界のエンジニアは不足気味なのでJavaができれば入れますけど、今後はしっかりした技術が無いと難しくなると思います。いろいろな意味で、時期は早い方がいいでしょうね。
T林氏
アリかナシかでいうとアリだと思います。けれど、開発という分野では一業種に過ぎませんから、スマホ業界に転職したからといってオンリーワンになれません。しっかりした技術、コミュニケーション能力など総合力を試したい人なら、入りやすい今がお勧めですね。
S野氏
ビジョン次第でしょうね。技術だけでなく、ビジネスを知っていて、その展開まで視野に入れるのであれば面白いと思います。技術なんて数カ月もやれば身に着きますから、最終的にはアイデアが絶対必要です。
M畑氏
何かしらの基礎となる技術があれば、十分応用していける世界なので入りやすいと思います。単価や将来性を考えても面白い業界ですしね。同じようなことをやるなら、新しいチャレンジもできるし、リスクをとらないとリターンもないので、スマホ業界への転職は十分お勧めできます。
T林氏
作りたいものを作ろうとした瞬間に作れるのも魅力ですね!
M畑氏
ビジネスモデルとも直結させられるし、今は成長できそうな分野はここしかないもんね。世界を目指すにはスマホ業界しかない!
S野氏
今までのアプリビジネスとちがって、少人数でも作れるし、アイデア次第ですよね。
N岡氏
好きなことをやって、世界中に認めてもらえたら嬉しいだろうな~。
全員
それが一番だよね!!!

夢のあるエンジニア談義って久々に聞きました。やっぱりスマホ業界は面白そうなので、チャレンジしたいと考える人にはお勧めできるジャンルですね。もちろん、この後も座談会は続きましたが、誌面の都合上お話はここまで。また機会を作ってスマ転座談会を開催しますので、そのときはみなさまもぜひ参加してくださいね!

このコーナーでは、随時有志を募って座談会や討論会を開催する予定です。
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